Эмираты

Флаги на фоне Emirates Palace
В Арабских Эмиратах запрещено фотографировать государственные флаги. C-C-COMBO!!!

Как мои три с половиной постоянных читателя должны помнить, 4 месяца назад я летал в Эмираты. Всё ли там так классно, как рассказывают, или же мы видим лишь красивую обложку? Ответ на этот и другие вопросы я искал для себя во время второй корпоративной вылазки администрации форума за границу.

Честно говоря, до того, как я узнал, где будет проходить встреча, я мало чего знал об Эмиратах. Практически ничего, не считая знаний о Бурдж-Халифе, искусственных островах, продвинутом метро и двадцати (или всё же тридцати?) тысячах долларов, которые кладутся на банковский счёт новорожденному арабу.
Для тех, кто не в курсе, краткий экскурс.

В 1820 году британцы подмяли под себя арабов. В начале 1920-х арабов осенило («зачем так жить?») и они начали бороться за независимость. Примерно в это же время в Персидском заливе открывают колоссальных объёмов залежи нефти, но ещё лет 30 арабы мяли сиськи и не спешили качать нефть, по старинке торгуя жемчугом, что удавалось им всё хуже. В 50-х годах нефть качать таки начинают, нефтедоллары начинают потихоньку поднимать страну, но частью профита приходится делиться с британцами. В 1971 году арабы исправили это недоразумение и обрели независимость от британцев, образовав ОАЭ. Удачное ли совпадение или же на то воля Аллаха, но, одновременно с этим, цены на нефть резко подскочили. И бабло потекло не то, чтобы рекой, а просто океанищем. Ведь это сколько же нужно бабла, чтобы после удовлетворения всех хотелок монархов ещё и на страну осталось НАСТОЛЬКО много. Настолько, что спустя 30 лет, устроив своему народу, казалось бы, всё, что можно, арабы начали откровенно сыпать баблом налево и направо, воплощая самые смелые, самые понтовые, самые бессмысленные и беспощадные идеи в реальность. О понтах несколько позже, а пока о том, что, по сведениям из этих ваших интернетов, получают коренные жители.

  • Новорожденный араб получает на свой банковский счёт то ли 20, то ли 30 тысяч долларов (в некоторых источниках – даже 50).
  • Кроме этого, государство платит своему народу что-то вроде пособия/дивидендов за добычу нефти. Натыкался в интернете на сумму в 2000$/месяц. Насколько это соответствует действительности, не знаю.
  • Каждый коренной житель имеет право пройти обучение в любом университете мира за счёт государства. Медицинские расходы также берёт на себя государство.
  • По одним источникам, на свадьбу молодожёнам полагается порядка 20 тысяч долларов, а также предоставляется жильё. По другим – на это даётся беспроцентный кредит на 30 лет.
  • Кроме всего вышеперечисленного, для арабов в ОАЭ существует ещё куча льгот, пособий и поблажек.
  • В карьерном плане, кроме как шариться и жить на пособие, по факту есть 3 варианта: госслужба (порядка 10k$ жалованья, карьерный рост и дополнительные ништяки типа льгот), собственный бизнес (на который, опять-таки можно получить копеечную ссуду) или возглавление одной из многочисленных компаний (по местным законам местной компанией не может владеть не-араб).
  • По факту рождения третьего ребёнка абсолютно все долги списываются. Будь это ипотека, кредит на бизнес или ещё что-либо.

Не жизнь, а сказка. Емеля на печи завистливо кусает локти. Практически мечта славянина. Особенно доставляет последний момент, порождающий логическую схему:
1) залазишь в долги;
2) делаешь хет-трик;
3) ???
4) PROFIT!
Что, собственно, арабы и делают.

Однако, если Вы раскатали губу, закатите обратно – арабом Вам никак не стать. Гражданство можно получить только родившись от папы-араба и мамы-араба (обращаю внимание, что именно «и», а не «или»).Поэтому, если ваши папа и мама не арабы, отвлечёмся от арабов и перейдём к непосредственно путешествию (в противном случае я бы рекомендовал лучше потратить это время на упаковывание вещей).

Для путешествия нам нужны билеты и виза (ну и загран, разумеется). Цена вопроса: виза — чуть больше 100$, делается через интернет, для мужчин вообще никаких заморочек с её получением; билеты — порядка 300-400$. Мне в декабре перелёт обошёлся в 350, а на начало марта, например, можно было взять билеты за 200 по нынешнему курсу. Билеты, как и виза, также без проблем заказываются онлайн.
Тут считаю своим долгом упомянуть своё любимое руководство и свой любимый форум, так как стоимость билетов (как и проживание в отеле) мне и моим коллегам любезно оплатили. Спасибо, MMGP; спасибо, начальство!
Итак, лизнул; теперь можно идти дальше.

А дальше маршрутка прямо от дома и до Борисполя, пару часов ожидания в кругу коллег и пять часов полёта. И вот, с высоты птичьего полёта в огнях виден красавец Дубай. В статье про Кипр я писал о том, как красив из самолёта вечерний Харьков. Так вот Дубай в этом плане закономерно круче.

Ночной Дубай из самолёта
Если присмотреться, по центру можно увидеть Бурдж-Халифу

Сказать, что аэропорт Дубая большой — не сказать ничего. Это один из крупнейших аэропортов мира и самый загруженный аэропорт мира по результатам 2014 года. Приземлившись, самолёт очень долго катится по рулёжным дорожкам и подвозит тебя под самое здание. После этого ты минут 40 топаешь по коридорчикам (один из которых, кстати, был откровенно стрёмным в плане внешнего вида. Я понимал, что рано или поздно увижу в Эмиратах халтуру, но не думал, что увижу её прямо в аэропорту) и минут 40 стоишь в очереди на контроль.

Когда очередь уже почти подошла ко мне и моим коллегам, стоявшим за мной, коллеги резко куда-то снялись и позвали меня за собой. Ничего вразумительного от них не добившись и, в результате, став за ними в точно такую же по длине очередь, как я только что отстоял, мне очень хотелось назвать коллег теми словами, за которые они обычно выдают нарушения на форуме, но я сдержался — негоже начинать путешествие с негатива. Ограничился фейспалмом.

Наконец, доходит наша очередь, молчаливый араб-таможенник проверяет документы, сканирует сетчатку, на выходе нас встречают и везут в отель. Отель, как и на Кипре, руководством был выбран понтовый — Jumeirah Beach Hotel, известный также как «Волна». Насколько я понимаю, в Дубае по «крутости» он разделяет 2-3 места с отелем Atlantis The Palm.

Jumeirah Beach Hotel
Jumeirah Beach Hotel

Джумейра Бич Отель довольно популярен и находится прямо напротив одного из самых знаменитых отелей мира, символа Дубая, Burj Al Arab, или, как его называют за его форму в простонародье, «Парус».

Burj Al Arab
Burj Al Arab

В средину Аль-Араба я не ходил. Отзывы о «семизвёздочном» отеле (при пятизвёздочной системе оценки — Капитан Очевидность в замешательстве) довольно скромные (имею в виду не по «размаху», который, само собой, зашкаливает, а по реальной крутости), позолоченными кранами и золотыми перилами меня не впечатлить, золотого кофе попить я не горю желанием, поэтому отдавать за вход что-то порядка 50$ — затея, на мой взгляд, сомнительная. Зато снаружи насмотреться было вдоволь времени — в любой момент пребывания в отеле можно посмотреть.

Burj Al Arab ночью

Что касается нашего отеля, то он довольно крут. Об уровне сервиса, пожалуй, не имеет смысла говорить, ибо и так всё понятно. Номера комфортные, просторные и напичканы современной техникой. Сенсорные панели управления светом и шторами — вещь прикольная. При этом возле входа и возле кроватей на этих панелях присутствуют кнопки, одним прикосновением к которым можно выключить (и обратно включить) абсолютно весь включенный свет в номере, что весьма удобно. Может эта фишка и распространена в мире, но для меня, человека, который «дальше Дубровки никуда не ездил» было в диковинку, хотя, безусловно, я и не о таком слышал.

Valera
Кроме всего прочего, в номере был Валера

Но не обошлось без косяков и халтуры. Качественные материалы легко затмевает их небрежное использование. Местами покраска и отделка настолько рукожопная, что я бы этим «мастерам» дал бы по пальцам. Понтовой формы крючок в ванной из-за неё же (формы) вещи вообще не держит и их, будь то труселя, футболка или полотенце, приходилось то и дело поднимать с пола. При этом крючок на всю огромную ванную комнату двухместного номера только один. Понтовая ванна стоит очень близко к душу и входить в него неудобно. Дверь понтового душа размещена настолько низко, что специально положенное перед ней полотенце мешает её открыть, а сам душ протекал. Понтовый пол в холле тоже оказался непрактичным — его всё время пребывания в отеле то тут, то там ремонтировали. Это всё, конечно, мелочи, но в отеле с номерами от 500$ за сутки эти мелочи как-то уж особенно нехорошо смотрятся. Да и дороговато всё же 500$/сутки, даже по местным меркам. Зарабатываю я, конечно, относительно скромно, но, зарабатывай я в разы больше, я бы всё равно вряд ли остановился здесь за свой счёт — в Дубае есть отели практически ничуть не хуже, но при этом без лишних закидонов и, как следствие, с более демократичными расценками.

Зато вид из двух ресторанов отеля, расположенных на верхних этажах (всего на территории отеля ресторанов, само собой, гораздо больше, чем два), безусловно, хорош.

Ночной вид с Jumeirah Beach Hotel

О работе… Отмечу, что совещание в 20 (+/- пару) человек, большинство из которых просто не подходит для мероприятий такого формата — это жопа. Процентов 80 — вода, споры о незначительных мелочах, объяснение очевидных вещей тем, кто их не понимает, а также недальновидные идеи и необдуманные предложения. И в таком режиме по 4-5 часов. 3 дня.

Конференц-зал

Большую часть этих совещаний я выполнял исключительно декоративную функцию. Вмешивался исключительно в те моменты, когда слышал откровенный треш или когда был категорически несогласен. А ещё раз вмешался, углядев жесточайший косяк относительно одной рекламной площадки. Сказать, что все были в шоке, когда я сообщил коллегам, что, по моим расчётам, всё то, о чём они спорили предыдущие два часа, не имеет никакого смысла — ничего не сказать: часть просто набросилась на меня, а часть отказывалась слушать. Я аж мысленно в школу вернулся: на том уроке кто-то неправильно посчитал… вернее вроде и правильно, но несколько неточно. «Недосчитал», в общем. Весь класс, в том числе, учитель, этого не заметил. Когда я сказал, что посчитали неправильно, ситуация была аналогичная. В итоге математика победила. В обоих случаях.

Перед первым совещанием, из-за перелёта, я успел поспать всего час (а две предыдущие ночи я спал по «целых» два часа, то есть суммарно пять часов сна за три ночи) и держался исключительно на кофеине, поэтому толково рассказать о моих предложениях и планах было бы несколько сложно. Вернее, так я думал тогда, а на самом деле именно тогда и нужно было выступать, ибо на второй день, будучи немного более свежим, я осознал, что перед двумя десятками людей, подавляющее большинство которых старше меня, мне выступать сложно морально. Кроме этого, по результатам первого дня, я понял, что большей части моих коллег то, что я собрался говорить, нафиг не нужно и я решил ограничиться парой слов. Те, кому я хотел донести свои мысли, меня поняли и это главное.

Но что-то я увлёкся этой мутотенью… Вернёмся непосредственно к Эмиратам.

Прежде всего, ОАЭ — страна с очень жарким и сухим климатом. Летом тут стабильно 40-50 градусов в тени, поэтому в это время находится тут, думаю, не совсем в кайф. А вот зимой — в самый раз; оптимальный вариант рвануть сюда в то время, как дома мороз и снег (или, что более характерно для наших зим в последние годы — дожди и грязь).

В первый день после совещания единогласно было решено отдыхать и все двинули кто спать, кто на море, поэтому всё, что можно было оценить в этот день кроме отеля — это воздух и вода. Так вот воздух грязноватый — ты это не чувствуешь, но видишь, если смотреть вдаль. Логично: пустыня, огромный город, колоссальное количество автомобилей и самолётов… Море очень солёное — поначалу глаза с непривычки жжет. Но это не так существенно, как то, что оно очень даже купабельное для декабря. Ну а ещё оно тоже грязноватое. Читал, что сказывается интенсивное судоходство.

На второй день выбрались на Пальму Джумейра. Кто не в курсе, это первый из тех самых искусственных островов. Общую инфу можно найти на вики. Меня же впечатлил размер острова — я неоднократно читал об острове, но как-то упустил тот момент, что его размер ~5×5 км, то есть примерно как мой родной город.

Palm Jumeirah
Это всё — искусственный, «построенный» в море, остров Palm Jumeirah

На «вершине» острова находится упомянутый мною выше Отель Атлантис, на территории которого, в свою очередь, расположены океанариум, дельфинарий и крупнейший на Ближнем Востоке аквапарк Aquaventure.

Вид с края Palm Jumeirah на Dubai Marina
Вид с края Palm Jumeirah на Dubai Marina

Посещать что-либо из перечисленного никто не планировал, поэтому прогулялись возле Атлантиса, убедились, что делать здесь нечего и уехали обратно, воспользовавшись тем же монорельсом, на котором приехали сюда. Дубайский монорельс, так же, как и Дубайский метрополитен, автоматизирован (поезда двигаются без машинистов).

Dubai Marina. Вид с монорельса
Dubai Marina. Вид с монорельса

Далее мы пошли в Дубай Марина — «район небоскрёбов» Дубая. Шли мы вдоль железной дороги и я был убеждён, что это и есть Дубайский метрополитен. Я был впечатлён, что железная дорога, по которой ходит автоматический поезд, идёт прямо по земле, пересекая автомобильные дороги, и ограждена от тротуара лишь небольшой оградкой. Но когда поезд остановился на красный, пропуская пешеходов, я был впечатлён ещё больше. Уже позже, будучи дома, я понял, что не автоматизированное метро это было, а вполне себе обычный трамвай, с водителем. Запущен он был менее чем за месяц до нашего приезда, поэтому не удивительно, что ранее я о Дубайском трамвае ничего не слышал.

Небоскрёбы Дубая
Мощь высоток лучше всего чувствуется в непосредственной близости
Небоскрёбы Дубая
Поднимаешь голову вверх и чувствуешь свою незначительность на фоне этих здоровяков

В ходе прогулки удалось лично убедиться в том, что Дубай — не самое удачное место для пеших прогулок. Город практически не приспособлен для этого, а огромные расстояния добьют всякую охоту рассматривать город со своих двоих. Поэтому неудивительно, что даже приятным тёплым зимним вечером на улицах трёхмиллионного города практически пусто.

Вечерний Дубай Марина

Велосипедные дорожки есть, но тоже далеко не везде, а, учитывая, как здесь устроены дороги, по дорогам на велосипеде не поездишь. Не особо развит и общественный транспорт. Метро и трамвай охватывают лишь малую часть города; при этом трамвай придётся ещё постоять подождать. Автобусное «покрытие» города, как и междугороднее сообщение, тоже весьма условно и, опять-таки, по моим наблюдениям, автобусы ходят не особо часто. Зато автобусные остановки остеклены и внутри установлены кондиционеры. Это истинная правда, я лично проверял 🙂 В сложившейся транспортной ситуации панацея — автомобиль. С дорогами тут всё отлично и устроено здесь всё с умом. Даже в час пик в столь большом и насыщенном автомобилями городе позже, когда мы ездили на арендованном авто, в жёсткие пробки мы ни разу не попадали — бывали лишь небольшие заторы в случае аварий.

Башня Кайан
Пожалуй, самое примечательное здание в Дубай Марина — Башня Кайан

После прогулки отправились в Mall of the Emirates (ТРЦ). От харьковского «Каравана» его отличают лишь размеры и Ski Dubai — крытый горнолыжный комплекс с 400-метровой трассой. А так примерно те же цены, те же прогуливающиеся представители всех национальностей и та же русская речь, то и дело доносящаяся с разных сторон. Ski Dubai — это конечно круто, но устроено всё так, что самую мякотку, то есть склон, не увидишь, пока не войдёшь. Отдавать довольно нескромное количество денег за 2 часа катания в пустыне в декабре никто из моих коллег не решился, а уж я — человек, которого дома ждёт старенький Burton, и который собирался в Карпаты — и подавну, поэтому фоточек нет. Кому интересно, гуглите.

Гулять по ТРЦ огромной неорганизованной толпой сродни проведению этой толпой совещания и не удивительно, что я с огромным удовольствием откололся с небольшой компашкой, целью которой было посетить ресторанчик ливанской кухни неподалёку. Дальше в тот день ничего особо примечательного: такси, ливанская шаурма и ещё что-то похожее, небольшая пешая прогулка, обмен впечатлениями и отель.В целом, выдался спокойный, размеренный день. Я думаю, во время любого путешествия должен быть хотя бы один такой день.

Бурдж Аль Араб и Джумейра Бич Отель
Бурдж Аль Араб выше чем Джумейра Бич Отель в три раза. Кэп подсказывает, что дело в расстоянии

Далее следовал, пожалуй, самый ожидаемый день, так как на него было запланировано сафари. Не то сафари, на котором убивают зверушек, а вполне себе мирные покатушки на джипах по пустыне. Самым ожидаемым он был не только из-за того, что это событие само по себе интересно, а ещё и потому, что специально к нему мои коллеги везли порядка 20 кг промо-материалов из Украины, которыми нам предстояло обвешать всё, что движется 🙂

Брендированный верблюд
Брендированный верблюд

Что же из себя представляет сафари в Эмиратах. В условленном месте тебя подбирает араб (как правило) на каком-нибудь специально оборудованном Ленд Крузере или аналоге (Пэтрол, Хаммер и т.п.) и везёт в пустыню. По приезду в пустыню тебе дают лопату и заставляют рыть яму водитель приспускает колёса авто, в салоне на всю врубается арабская музычка и шоу начинается.

Сафари в Эмиратах

Цель водителя — маневрируя по барханам на скорости, за счёт заносов, подъёмов/спусков и перекосов, заставить пассажиров отложить как можно больше кирпичей. Одному из водителей, по словам пассажира, это удалось особенно хорошо: он вёл авто одной рукой, разговаривая при этом по телефону. Кроме водительских навыков, он также продемонстрировал хорошее знание русского языка, когда на несколько услышанных русских слов, выдал что-то вроде: «Всё нормально, брат!»

Сафари в Эмиратах

Что касается меня, то кирпичей я не отложил вовсе, ибо лично мне было совершенно не страшно, хотя масса других эмоций меня, безусловно, переполняла. Причём это был даже не адреналин, а что-то другое. Как-будто только в тот момент я наконец понял, что уже пару дней нахожусь в другой стране, за несколько тысяч километров от дома, в стране, совершенно непохожей на свою, а теперь ещё и посреди пустыни, красивой, завораживающей пустыни.

Пустыня в Эмиратах

Через какое-то время «караван» останавливается на перекур: обмен впечатлениями, фоточки, любование пустыней. Солнце садится и мы продолжаем поездку.

Сафари в Эмиратах

Я попросил водителя на этот раз не включать музыку, дабы послушать рёв двигателя в самых интересных моментах. Сначала водитель отказал, объяснив это тем, что «не положено» — особо впечатлительные пассажиры могут паниковать. Я его не стал уговаривать, но позже он всё же сам выключил музыку. К сожалению, дорога дальше оказалась «скучной» и желаемого эффекта не было. Дальше же по программе тура было посещение «бедуинской деревни». В деревне посетителей (участников тура) ожидают бесплатные (вернее, входящие в стоимость тура) шаурма, вода-чай-кофе, кальян, верблюды, сэндсерфинг, шоу-программа, шведский стол с арабскими блюдами, а также платные алкоголь, сувениры и квадроциклы. Собственно, шаурма — ничего, кальян — обычный, сэндсерфинг — понты для приезжих, арабские блюда — очень специфические, но некоторые есть вполне можно, а одно мясо на гриле даже понравилось. Сувениры в лавке недорогие, плюс довольно легко сторговался на ещё меньшую сумму за опт, что как-бы очень удивило — посреди пустыни всё-таки, больше купить сувениры здесь просто негде (вспоминается бородатый анекдот: «пройдись по базару, поторгуйся»).

Во время курения кальяна познакомились и разговорились с соотечественницей, приехавшей в Эмираты на конференцию компании, в которой она работает. Было довольно забавно, когда, выслушав её несколько пафосный рассказ об этой компании и услышав, в результате, её название, один из нас ответил «А, так ваша компания у нас в Чёрном списке» 🙂

Время в пустыне пролетело незаметно. Потому как было действительно круто. Все без исключения остались довольны и благодарны Алексею (mysilver) за замечательную идею. По его же инициативе, по возвращению в отель, мы уютненько посидели за кружкой чая, потягивая кальян и непринуждённо общаясь как на личные, так и на рабочие темы (при этом, как по мне, «КПД» при обсуждении рабочих моментов здесь был гораздо выше, чем на совещаниях). После, попрощавшись с нашим любимым главным админом всея форума (J.M.), который улетал раньше всех, все двинули спать, ибо предстоял «день беготни».

Сразу после завтрака основная часть коллектива отправилась в историческую часть Дубая. Мы же (я и ещё несколько человек, остающихся в Эмиратах ещё на несколько дней за свой счёт) собирались выселиться из отеля, забрать арендованное авто и забросить вещи в забронированную квартиру. Этот процесс немного затянулся. Сначала нашей машины не оказалось на месте — мы не забрали её вовремя и её куда-то отправили. Не понять и не предугадать западную бюрократию славянскому человеку. Казалось бы, оплатил аренду — авто на условленный срок твоё, забирай когда хочешь, ан нет. Выдалась пара свободных часов, пока доставят авто, и я подумал, что это знак: нужно скупаться в бассейне — я уже много раз был в отелях у моря с бассейном, но так и не купался в них (что, в принципе, логично — зачем, если море рядом), хотя мне вроде как и хотелось. Я поднялся в номер, чтобы переодеться, но увидел там ЕЁ. Она была потрясающа; её очертания были великолепны. От неё исходила невидимая притягательная сила. Я не смог устоять и бросился к ней в объятия и следующие два часа провёл с ней. Она — kingsize-кровать. Собственно, сон — это то, чего мне не хватало всю неделю в Дубае. Прости, бассейн.

Бассейн в Jumeirah Beach Hotel
Ночью бассейн выглядел особенно привлекательно, но по ночам купаться запрещено

Позже, забрав нашу серенькую красавицу Мазду 6 всего с парой тысяч пробега, мы со своими вещами, с помощью GoogleMaps, приехали решительно не туда. Хорошо, хоть вещи додумались не поднимать сразу, а то мы бы выглядели довольно интересно со своими сумками и рюкзаками в офисном здании. Поднявшись и увидев офисы, в голову потихоньку начали лезть нехорошие мысли, но оказалось, что нам просто очень неудачно сказали адрес: наше здание имело практически такое же название (Concorde Tower, а не Concord Tower), но находилось в соседнем районе. Когда хозяйка квартиры нам уточнила район и мы его подсказали гуглМэпсу, всё стало на свои места, и мы поехали, предположив, что либо в Дубае уже так много небоскрёбов, что с выбором названий для них возникают трудности, либо у арабов в этом плане хромает фантазия.

По правильному адресу нас ждали просторные двухэтажные апартаменты со всем необходимым, где мы вполне комфортно разместились вчетвером. При желании же, там не менее комфортно могло разместиться и вдвое больше народу. Можно было бы довольствоваться чем-то и поскромнее, но, так как ценник за эти апартаменты был на уровне этих самых предложений поскромнее, остановились именно на этом варианте. Один вид с балконов 37 и 38 этажей того, несомненно, стоил, особенно в тёмное время суток.

Ночной вид с JLT

Забросив вещи, сразу отправились на Бурдж-Халифу. У большинства из нас были забронированы билеты на вечер, но, так как наше любимое руководство перенесло прощальный ужин на это время, пришлось менять билеты, несколько доплатив. Поменяли нам билеты не сразу — сначала мы объяснили арабу за стойкой, что мы от него хотим и он сказал нам подойти «к вон той девушке»; когда мы объяснились уже этой девушке, она сказала нам подойти «вон к тому парню за стойкой», показывая на араба, от которого мы только что пришли. В итоге, они вместе всё-таки определились, кто решит наш вопрос и нас отправили к другому парню, который уже не удивился нашей просьбе и поменял билеты. С новыми билетами мы проследовали ко входу и уже было надеялись сразу подняться наверх, но, как оказалось, на пути к заветному лифту предстояла ещё хренова туча коридоров и даже досмотр, как в аэропорту. Ощутимо натопавшись, мы всё же добрались до лифта и вот всего минута, и мы на 124 этаже (452 метра) самого высокого здания в мире. Стоит отметить, что есть ещё смотровые площадки на 125 и на 148 этажах и последняя при высоте в 555 метров может показаться заманчивой, но ценник в разы выше, а разница в сто метров на практике погоды не делают. Впрочем, 124 этаж — тоже понты, так как уже выше ста метров над землёй разница в высоте человеком визуально ощущается не так существенно. Только глядя на высотки можно понять, что ты офигеть как высоко.

Вид на Фонтан Дубай с Бурдж-Халифы
Вид на Фонтан Дубай с Бурдж-Халифы. О фонтане будет ниже

Вопреки ожиданиям, скучно наверху становится довольно быстро; количество интересных ракурсов довольно ограничено. Собственно, их 2: Трейд Сентр и Даунтаун.

Трейд Сентр в Дубае
Трейд Сентр
Даунтаун Дубая
Даунтаун

Больше смотреть нечего: с одной стороны однотипные домики, с другой — пустыри. Не верите? Немного повернём камеру.

Даунтаун Дубая и пустыри на заднем фоне

Крутой для фото район Дубай Марина отсюда недосягаем — до него целых двадцать километров, но ничего не разглядеть уже на десяти.

Вид Бурдж Аль Араб с Бурдж-Халифы
До Бурдж Аль Араб примерно 13 км

Вдоволь нафоткавшись, спускаемся в Dubai Mall. Дубай Молл — самый крупный ТРЦ в мире по размеру общей площади, которая составляет 1.2 млн.м². Это почти как два харьковских «Барабана». Или три ватиканских Ватикана. На территории ТРЦ очень много всякой фигни, но нас интересовал только Aquarium of the Dubai Mall — один из самых больших океанариумов в мире, который мы и посетили, предварительно перекусив и, кстати, случайно встретив коллег, которые утром поехали в старый город. Дубай тесен 🙂 Ребята не были особо впечатлены старым городом и мы («команда остающихся»), впоследствии, дополнительно почитав отзывы путешественников в интернете и убедившись, что там действительно особо нечего делать, решили туда не ездить, хотя изначально это была чуть ли не самая приоритетная цель в Эмиратах. Позже, уже на родине, просматривая фотки ребят, нашёл одну интересную, на мой взгляд. Но такого добра, как говорится, и у нас хватает.

Арабский кот
Ну как же без котиков

Что касается океанариума, то о его посещении я не жалею, это действительно по-своему интересно, но, честно говоря, нигде особо задерживаться не хотелось и каких-то особо ярких эмоций не осталось. Дома, когда я анализировал поездку, я в какой-то момент даже забыл, что я посещал Аквариум («… блииин, я же был в Халифе и в Океанариум не сходил!.. А, не, стоп, мы же ходили…») После океанариума мы заскочили в гипер затариться провизией (я смеялся, когда ребята после долгих хождений возле стеллажей с чаем, в результате, взяли российский Lipton), затем съездили на квартиру переоделись и отправились на прощальный ужин.

На ужине, пожалуй, ничего особо примечательного, не считая того, что проходил он в том самом ресторане на верхнем этаже отеля. Из алкоголя могу отметить разве аргентинское вино Clos de los Siete, хотя и оно сугубо на любителя (как и отведанное мною несколькими днями ранее шампанское Moet & Chandon Brut Imperial, которое я давно хотел попробовать). Из еды хотелось бы отметить отвратительный стейк, в котором жировых прослоек у меня оказалось больше, чем мяса. Да-да, в дорогом ресторане дорогого отеля.

Любопытно было наблюдать за тусовкой, судя по всему, американцев, которая проходила на терассе ресторана этажом ниже. С утра в отеле наблюдался движ — вероятнее всего, у какой-то компании здесь проходило что-то вроде конференции. Сейчас же все эти солидные дяденьки в костюмах и тётеньки в платьях, разделившись на небольшие группки, без каких-либо понтов общались в неформальной обстановке, потягивая пиво прямо из бутылок в прикуску с шаурмой. Прикольно, прямо как в фильмах. Мы же, вдоволь насидевшись, сначала попрощались с руководством, затем, ещё немного посидев в номере с ребятами, попрощались уже с ними и отправились «домой». Ну то есть в наш дубайский «дом». Дальше нас ожидала своя программа. И никаких многочасовых совещаний в пару десятков человек. И может даже чуть побольше сна.

Но точно не в первый день — на него запланировали поездку в Абу-Даби, в ходе которой хотелось посетить Ferrari World и по максимуму объехать другие достопримечательности, поэтому встать нужно было пораньше, чтобы перекусить, набросать точки на гугл мэпс и, преодолев порядка 120 км, приехать в Ferrari World к открытию. Собственно, Ferrari World — самый большой в мире крытый тематический парк. Посвящён он, как нетрудно догадаться, всемирно известной итальянской компании. В нём расположена куча всевозможных аттракционов, но изюминкой парка и главным поводом посетить его, безусловно, является Formula Rossa — самая быстрая в мире американская горка, скорость которой на пике составляет порядка 240 км/ч и достигается с нуля меньше, чем за 5 секунд. В теории невероятно круто, а на практике, несмотря на мой обширный словарный запас, выразить ощущения цензурными словами мне довольно затруднительно. Выражения-штампы вроде «дух захватывает» ни на долю не передают реальные чувства. Выброс адреналина зашкаливает и только благодаря тому, что прижимная сила вдавливает тебя в кресло, его излишки не высыпаются у тебя из штанин. Даже если ты не любишь кричать и даже если тебя раздражают люди, кричащие на аттракционах, ты будешь пытаться перекричать всех, визжа как сучка или ревя как Халк. И не потому что ты себя перестаёшь контролировать, а потому что тебе этого хочется. В общем, прикольненько, рекомендую.

Formula Rossa
Всё это проезжается (уместнее было бы написать «пролетается») чуть больше, чем за минуту

НО следует учесть ограничение в 195 см — если вы выше, вас не пустят на данный аттракцион. Высоких людей «замеряют» ещё перед входом в парк у касс и предупреждают. Даже если вы зашаритесь на кассе, вас перемеряют у входа на аттракцион, а потом могут перемерить ещё раз непосредственно перед посадкой в вагонетку. Одного парня, например, перемерили при нас и его рост составил ровно 195 — дико удачно. А вот одному из моих коллег дико не повезло — он «не вписался» на пару сантиметров и, как он не пытался хитро подогнуть колени, выгнуться и втянуть шею, зоркие работники парка были неумолимы. Правда, следует отдать должное, он не особо расстроился и с удовольствием гонял с нами на других аттракционах, в том числе и на тех, где было ограничение в те же 195 см, но был менее строгий контроль при посадке.

Кроме Formula Rossa в парке хватает чем заняться и, если поставить цель неспешно попробовать всё, то даже не в сезон, когда посетителей, а следовательно и очередей, минимум, это занятие может занять целый день. Тем, кто не особо переборчивый и у кого есть время, я бы наверное рекомендовал обойти всё — многое должно показаться интересным. Тем же, кто жаждет только тру-экшна и не хочет распылять своё время на остальное, достаточно будет посетить ещё аттракцион Fiorano GT Challenge (двойная американская горка) и, по желанию, Karting Academy (картинг), после чего можно со спокойной душой покинуть парк. Мы обошли почти всё и из того, что посетить хотели бы, но не посетили, были Scuderia Challenge (крутые гоночные симуляторы) и, собственно, картинг. На оба события была нужна регистрация, после которой получаешь талоны на определённое время. Симуляторы нужно было ждать более часа, картинг — чуть меньше. Но, так как картинг по времени накладывался на симуляторы, я сразу поменял талоны на более позднее время, чем вызвал шквал негодования отдельных коллег. Ну, я не телепат, и хотел как лучше 🙂 В результате, коллегиально решили не тратить более двух часов из-за двух аттракционов и отправиться смотреть достопримечательности города.

Предварительно в ТЦ у парка заскочили перекусить. Из множества заведений привлек Texas Roadhouse — американское заведение в чисто американском стиле, специализирующееся, главным образом, на стейках. И стейк у них, нужно признать, отменный — вкуснейшего я, пожалуй, никогда не ел. И пусть я на своём веку съел их не очень то и много, но мои коллеги, в том числе активно путешествующие по миру и не менее активно лопающие стейки, также очень высоко его оценили.

Стейк в Texas Roadhouse

Приятные впечатления оставил и персонал. Пусть он даже слегка навязчивый, и пусть ты понимаешь, что, по сути, очень часто в таких случаях вежливость не искренняя, но, вспоминая наш, родной, постсоветский сервис, чувствуешь огромную пропасть. Особенно порадовал весёлый темнокожий здоровяк, всей своей сущностью пытавшийся поднять нам настроение, что у него прекрасно получалось. Улыбнула «музыкальная пауза», во время которой весь персонал заведения пел и танцевал. Повеселили и ребята на входе, дружно попрощавшиеся, когда мы выходили в туалет и смутившиеся, когда мы возвращались. В общем, зашли слегка перекусить, а в итоге весело провели время и наелись, что называется, от пуза. При этом хорошо, что заказывали только по стейку, потому как к нему полагались ещё и картошка с салатиком. Закажи мы что-то ещё, оно бы физически не влезло. Я остался крайне доволен и, за всё время пребывания в Эмиратах, более вкусно и более сытно не ел. Если увидите данное заведение (в Северной Америке, на Аравийском полуострове или на Тайвани), непременно зайдите. Что касается цен, то по местным меркам они нормальные, по нашим — выше среднего.

Запихнув свои наполненные животы в Мазду, мы отправились в Мечеть шейха Зайда — одну из самых больших мечетей в мире.

Мечеть шейха Зайда
Мечеть шейха Зайда

«Беленькая». Красивая. Действительно большая, по фото это не передать; высота минаретов по углам, например, 107 метров или, говоря мерой, более понятной обывателю, порядка 35 этажей. В мечети находится самый большой в мире ковёр (5627 м², 47 тонн), а среди 7 люстр, украшенных золотом и кристаллами Сваровски, одна, главная, по размеру занимает второе место в мире (15 метров в высоту, 10 в диаметре, ~12 тонн веса).

Мечеть шейха Зайда внутри
Мечеть шейха Зайда внутри

Мечеть у меня, безусловно, вызвала восхищение, но, вместе с тем, и когнитивный диссонанс. Как-то не вяжутся у меня с представлениями о мечетях подземная парковка, автоматические двери, кондиционеры, камеры наблюдения, эскалаторы. Кроме того, во время прогулки по залу мечети, меня не покидало ощущение, что чего-то не хватает. Пустовато как-то что ли. Вот я раньше играл в Майнкрафт и, скажу вам, что довольно неплохо и задротно играл — некоторые мои товарищи были изумлены моими огромными строениями и масштабными задумками. Но мне всегда было трудно потом эти все огромные площади чем-то гармонично (а по другому я просто не умею) заполнить. Так и оставалось это всё потом полупустым. Здесь ситуация мне показалась очень похожая. Хотя, конечно, это сугубо моё ощущение и, честно говоря, я не знаю, чем в принципе можно наполнить мечеть.

Из мечети поехали к Capital Gate (также известному, как «Падающая башня Абу-Даби») — 160-метровому небоскрёбу, отличающемуся тем, что угол его наклона составляет 18 градусов, благодаря чему он входит в Книгу рекордов Гиннесса, как здание с самым большим углом наклона в мире. Всемирно известная Пизанская башня, для сравнения, может «похвастаться» лишь несчастными на этом фоне 4 градусами.

Capital Gate
Кэпитал шоу «Поле Чудес» Гейт

Подъехать к башне вплотную напрямую не вышло — дорога в самом интересном месте оказалась перекрыта. Объезжая, увидели удачный ракурс, остановились в неположенном месте прямо у полицейского участка, сделали пару фоток и сошлись на том, что подъезжать вплотную не только необязательно, но и особой смысловой нагрузки не имеет, поэтому сразу двинули в следующую точку, а именно Al Ittihad Square (Площадь Аль Иттихад). На этой площади расположены 6 скульптур — символов арабского мира. Самым известным и популярным из представленных символов является далла — арабский кофейник. Он, кстати, изображён на монете в 1 дирхам.

Далла на Площади Аль Иттихад
Оказывается, это ещё и фонтан — из носика периодически течёт вода

Возле площади находится Набережная Корниш. Она протягивается на 10 километров и считается очень крутой и популярной здесь, но мы ограничились несколькими сотнями метров и развернули назад к машине, дойдя до которой мы отправились в ещё один «семизвёздочный» («ну ты понЕл») отель — Emirates Palace.

Emirates Palace
Emirates Palace

На строительство данного отеля ушло колоссальные 3 миллиарда долларов и 2 тонны золота. 3 миллиарда — это, на самом деле, не так уж и дорого для отеля мирового уровня, но другие отели при схожей стоимости, как правило, имеют на порядок больше номеров. К примеру, китайский The Venetian, открытый двумя годами позже Emirates Palace, обошёлся владельцам в 2.4 миллиарда при трёх тысячах номеров (против четырёхсот у Emirates Palace), при этом параллельно являясь на тот момент крупнейшим казино в мире.

Небоскрёбы Абу-Даби
Так и не нашёл, как эти высотки называются

Название соответствует внешнему виду — отель похож на дворец. Внутри же не чувствуешь себя ни как в отеле, ни как в дворце — для отеля совершенно неуютно, а для дворца как-то попсово. Больше напоминает торговый центр, что гармонично дополняют посетители (в отель свободный вход).

Небоскрёбы Абу-Даби
Те же высотки, только без крыльев попозже

Собственно, чего-то особенного, кроме туалета, я там не увидел. Вот туалет — да, действительно шикарен. В таком и селфи не стыдно сделать (чего я, впрочем, всё-таки не сделал). Все эти десятки килограммов золота вокруг в качестве строительного материала вообще не впечатляют. Кто не в курсе, даже может не понять (и не поверить), что это золото. Ну а так в Emirates Palace ещё можно отметить разве наличие одного из тех самых «голдоматов» — автоматов, в которых можно купить золото.

Голдомат

В общем, по Emirates Palace мы прошлись довольно быстро и, убедившись, что мы объехали все отмеченные нами ключевые точки с достопримечательностями (не посетили лишь музей авто под Абу-Даби, но это был «запасной вариант» и туда ещё предстояло ехать порядка 70 км, что нас совершенно не воодушевляло), мы поехали обратно в Дубай, где нам в этот день ещё предстояло посетить знаменитый музыкальный Фонтан Дубай. Тот самый, который находится у подножья Бурдж Халифы.

Фонтан Дубай

Я думаю, вы уже догадались, что это, конечно же, один из самый больших и высоких фонтанов в мире. Длина фонтана составляет 275 м, а высота струй достигает 150 м (~50 этажей). Не буду ходить вокруг да около. Красиво, зрелищно, завораживающе… первые секунд 20. Потом от повторения тех же самых элементов, только в других последовательностях, начинает становиться скучновато. Ну лично мне. Не удивлюсь, если чуть менее знаменитый и куда менее скромный по характеристикам Винницкий фонтан на практике окажется круче. При том, что денег на него потратили примерно в 50 раз меньше.

Фонтан Дубай

Хотя может нам просто композиция такая попалась или я просто излишне привередлив и ожидал чего-то большего. Так или иначе, своё мнение я никому не навязываю.

Вечерняя Бурдж-Халифа
Вечерняя Бурдж-Халифа замечательна

«В центре» фонтан был единственной целью, поэтому, посмотрев его и пофоткав вечернюю Халифу, сразу направились домой. Приехав и поставив машину, заскочили в круглосуточный магазинчик внизу. Так как район JLT в плане проживания, как оказалось, довольно популярен и, в частности, среди русскоговорящих приезжих, в магазинчике оказалось много российских товаров, среди которых была, например, «Алёнка».

"Алёнка"

«Алёнку» покупать не стали (хотя с «Липтоном» она бы гармонировала, мне кажется), но несколько раз брали тут другие продукты. Кроме продуктов «для поесть», лично я ещё брал кое-какие вкусности от известных брендов «для попробовать». Например, удалось попробовать «Твикс» белый (в то время я не видел такого в Украине), «Твикс» без шоколада (и такое бывает, да), а также несколько вкусовых вариаций «Фанты». Собственно, не попробовав этого всего, вы ничего не потеряете, ибо ни о чём. Ну разве «Твикс» без слоя шоколада ещё может показаться интересным, остальное же — УГ. Кроме этого, кстати, была возможность попробовать классические «Фанту» и «Спрайт» и, что называется, «найти 10 отличий» в сравнении с украинской соответствующей продукцией. В Украине продукция компании Coca-Cola в последние годы скатилась в такое говно, что вкус Фанты и Спрайта стал сравним со вкусом самых дешёвых отечественных напитков с ароматом апельсина и лимона соответственно и характерными привкусом и послевкусием «химии». В маленьких баночках в 200 мл, правда, ещё более-менее нормальные напитки были, когда я их пил в прошлом году, в «двушках» же моча мочой. Ну и в Макдональдсе и некоторых других подобных заведениях Кола по вкусу может быть как Кола. В Эмиратах же Фанта оказалась той самой вкусной Фантой, которая была в Украине много лет назад. Вкус Спрайта же оказался для меня настолько новым и необычным, что, смею предположить, такого Спрайта я в Украине не пил вообще никогда. Такие дела.

На следующий день у нас также была запланирована поездка в Абу-Даби. В парке Ferrari World при покупке билетов нас известили, о том, что у них проходит акция: по использованным билетам в парк в течении какого-то времени (неделя вроде) можно бесплатно сходить в находящийся рядом аквапарк Yas Waterworld. Мы перед этим, конечно же, читали об этом аквапарке, но решили, что его посещение вовсе не обязательно — аквапарк себе и аквапарк. В Абу-Даби же мы планировали ездить два дня потому как не думали, что за день со всем управимся. Узнав о халяве, мы, как истинные славяне, не смогли от неё отказаться, поэтому сразу же органично вписали посещение аквапарка в планы в первую половину следующего дня. Когда мы в первый день в Абу-Даби посетили всё, что хотели, всё стало ещё проще: мы просто выделили весь второй день на аквапарк. Был ещё вариант съездить в Аль-Айн, но от этой затеи мы отказались. Не помню, что тогда больше сказалось, небольшое количество достопримечательностей в городе (дворец, музей, да гора, при том, что пилить туда добрые полторы сотни километров), туристическая лень или свалившаяся на голову халява, но факт остаётся фактом — на следующий день мы поехали в Yas Waterworld практически на целый день. И не зря.

Вид с Yas Waterworld на Ferrari World
Вид с Yas Waterworld на Ferrari World

Хоть Yas Waterworld, в отличии от всего остального, что мы посетили, не является в своём роде «самым-самым в мире», но некоторые ресурсы всё же отмечают его, как входящий в топ-20 и даже топ-10 аквапарков мира. Также я обратил внимание, что некоторые ресурсы вносят в топ-10 аквапарк Wild Wadi, который при Джумейра Бич Отеле, так он, как по мне, будет явно попроще, чем Yas Waterworld. Так или иначе, представьте себе человека, который вообще никогда не был в аквапарке, и он попадает вот сюда (фото найдено в гугле):

Yas Waterworld
Yas Waterworld

Как вы думаете, ему понравится? Однозначно, да. Знакомьтесь, этот человек — я. Разумеется, от большинства горок я был в восторге. Время я провёл замечательно, но следует учитывать, что этому очень способствовало абсолютное отсутствие очередей. В то время, как в сезон и в пятницу-субботу люди могут о-о-очень долго стоять в очереди на каждый аттракцион, у нас было просто: пришёл-прокатился. Понравилось — поднялся и сразу же прокатился ещё раз. Всё, что мне понравилось, я успел попробовать по 2-3 раза и по третьему-четвёртому кругу я не пошёл лишь потому, что сказывались усталость, лень и то, что под вечер на некоторых аттракционах было уже прохладно. Сдавшись, я присоединился к ребятам, которые к тому моменту уже долго лежали грелись на солнышке у волнового бассейна.

Yas Waterworld

Посещением аквапарка остались довольны все. Даже Вова, который залил водой свой недешёвый Самсунг. Вообще затея взять телефон в аквапарк и кататься с горок вместе с ним нам изначально показалась сомнительной, но Вова ответил в стиле «да ты успокойся, я сто раз так делал». Новые Самсунги, на самом деле, по отзывам, действительно отличаются хорошей влагозащищённостью; видимо, Вова его просто где-то придавил (согнул). Печалька. Впрочем, забегая вперёд, поведаю, что Вова не парясь взял на следующий день новый Самсунг, ещё более навороченный. А старый, кстати, у него вытащили из багажа при перелёте, думая что это новый, так как находился он в коробке из под нового.

Детально описывать все аттракционы парка не буду, заострю внимание лишь на самом уникальном, а именно на Bandit Bomber — единственным в мире интерактивным подвесным американским горкам в аквапарке. Интерактивность заключается в том, что в вагонетке размещена пара бочек с водой, которые по дороге можно вылить на случайных (рандомных) посетителей аквапарка. С той же целью у каждого пассажира под рукой установлен водяной пистолет. «На земле», в свою очередь, размещена целая «огневая площадка» с такими же пистолетами, с которой те же самые случайные посетители, которые проходят мимо, могут «пульнуть» по ополченцам проезжающим пассажирам аттракциона. Кроме этого, там же установлена мощная пушка, одним выстрелом которой можно, что называется, от души, залить всех четырёх воинствующих «летающих стрелков». Эта пушка нам особенно понравилась, когда мы, так и не разобравшись с установленным в вагонетке «вооружением», решили ещё раз прокатиться на аттракционе. Представьте, приходите вы в аквапарк первый раз и первым делом идёте на эти самые американские горки. Там вы видите кучу всякой фигни, не разобравшись с которой решаете, что всё это — муляж чисто для атмосферы. Прокатились раз и, довольные и всё ещё сухие (напомню, только пришли в аквапарк), решаете прокатиться ещё. Катите, тёплый декабрьский ветерок в лицо, наслаждаетесь видами и лёгким выбросом адреналина и тут ХЕРАКС ПОТОКОМ ХОЛОДНОЙ ВОДЫ!!!1 ААА БЛДЖАД СВОЛОЧИ КАРАТЕЛИ ПУТИН ВВЕДИ ВОЙСКА!!!1 В общем, прикольненько. Огорчило только то, что пистолеты в вагонетках у нас так и не заработали, принцип выброса воды из бочек остался непонятен (только один раз каким-то чудом удалось провести обстрел «мирного населения»), а с той самой крутой пушки на земле мог стрелять только лично Порошенко сотрудник аквапарка. Таким образом, как надо, работали только пистолеты на площадке и с неё то и дело доносился злорадостный смешок, в том числе наш.

Ну а так крутые ещё спуски на 6-местным матах (Dawwama и Falcon’s Falaj; особенно понравилось спускаться с жутко эмоциональным азиатом, который всё время дико визжал), спуски на надувных штуках (Slither’s Slides) и, конечно же, «унитаз» (Liwa Loop). В общем, крутяк. Думаю, другие аквапарки, посещённые мною в будущем, будут на этом фоне смотреться слабо. Например, харьковские «Джунгли», которые я до сих пор так и не посетил, априори смотрятся уныло, в то время, как считаются довольно неплохим крытым аквапарком, а многие его просто боготворят.

Yas Waterworld

Кстати, по моим наблюдениям (предположениям), порядка половины персонала Yas Waterwold, если не больше (конкретно «спасателей») — украинцы. Подходишь к девушке со спины, вежливо спрашиваешь что-то на английском — девушка поворачивается и ты видишь украинское лицо и украинский взгляд, причём взгляд на «руссо туристо», то есть как-будто я стою перед ней бухой, спросил что-то из ряда вон выходящее и вообще ссу в бассейн при этом. Далее следует довольно натянутый ответ на том же английском, ответ сугубо по существу, но с «уставшей» интонацией характера «ну ты чё, слепой, указателей не видишь?». К счастью, ситуация такого рода возникла «всего лишь» дважды — остальные девушки были очень миловидны и отличились предельной вежливостью. С одной из них мы с Сашей немного разговорились; когда она узнала, что мы тоже с Украины, её улыбка стала менее дежурной и более искренней. Возможно, «секрет» отношения тех предыдущих двух кроется в том, что славян тут по умолчанию считают россиянами, а к ним после нагнетания ситуации в стране отношение несколько просело у отдельных граждан (хотя, стоит признать, у некоторых особей из Украины и до этого была характерная нелюбовь к россиянам), а может им просто неприятно видеть славян, которые в Эмиратах не работают, а отдыхают. Или же люди были просто уставшими. Так или иначе, я считаю, что это очень печально и в очередной раз демонстрирует очень хреновую сущность нашего народа: типичное необоснованное предвзято-натянутое отношение к окружающим.

Собственно, после аквапарка ничего интересного уже не намечалось. Утром следующего дня улетел в Россию Дима. Мы же окончательно отказались от затеи посетить исторический район Дубая и решили убить время, праздно шатаясь по моллу. Заскочили в сервисный центр Самсунга, где Вове вполне ожидаемо объяснили «вотер резист, нот вотерпруф», а также дали понять, что купить новый проще, чем отремонтировать старый, что он и сделал по приезду в молл. Я же побегал по местным банкам в попытке наменять мелочи для товарища из Украины и, бегая, узнал, что монет достоинством меньше, чем в 25 филсов (~1 гривна на то время, сейчас — примерно гривна пятьдесят) просто нет в обороте. Такие дела.

Забавный случай произошёл с нами, когда мы направлялись в аэропорт. На заправке к нам подъехал араб и на ломаном английском объяснил, что ему не на что заправиться и вообще ему и его жене, дескать, нечего есть. Мы настолько не ожидали такого поворота, что поначалу просто растерялись. Араб, в Эмиратах (вспомните про всевозможные ништяки арабам от правительства, о которых я писал вначале), на новенькой блестящей Хонде Аккорд подкатывает к нам, практически нищебродам на его фоне, и просит денег. Бедняга, видимо, опустился ниже некуда, продав свой какой-нибудь Мазератти или Астон Мартин и купив «какую-то сраную» Хонду Аккорд. Несмотря на всю абсурдность ситуации, Вова объяснил, что на оставшиеся у нас дирхамы нам нужно заправиться, а сдачу он может отдать арабу и его жене, но абориген то ли не понял, то ли продемонстрированная Вовой пара купюр его явно не устраивала — он уехал. Наверное он ожидал, что ребята из СНГ дадут ему миллион.

Летя в самолёте на Родину замечаешь интересный момент. Когда летишь из Киева в Дубай, от цен «питания на борту» невольно закатываются глаза: «сэндвич» — 3 евро, «ланч» — 9 евро; думаешь «идите вы лесом, ребят, с такими ценами». Когда летишь обратно, просматривая цены, ловишь себя на мысли «недорого… нормально перекусить или ограничиться бутером?..» Здравый смысл, собственно, тогда всё же победил и утолил голод я уже в Киеве во вполне себе цивильной столовке, наевшись от пуза и заплатив за это всё порядка 60 гривен (3 Евро на тот момент).

Прилетев в Борисполь, первое время чувствуешь себя как-то непривычно: вокруг одни украинцы, а тебе по инерции хочется обращаться ко всем на английском. Вроде вокруг «все свои», а всё равно кажется, что в этих людях что-то не так. Но уже в автобусе до Киева разгорается дикий срач между водителем и пассажиром женского пола на тему льготного проезда и ты понимаешь, «дома». На душе становится одновременно и спокойно, и грустно: спокойно, потому что дома; грустно — от риторического вопроса в голове «ну вот почему у нас всё время вот так?»

Собственно, на этой не очень весёлой ноте, пожалуй, и закончу своё повествование. Дальше постараюсь отметить то, что в него не попало, а также своё общее впечатление о стране.

  • Коренных жителей в стране — порядка 10% от общего населения. Остальные — приезжие рабочие (от дворников, до менеджеров высшего звена) и туристы. В местах массового скопления людей процент местных (они выделяются одеждой) ещё меньше.
  • Восточная кровь предполагает некоторые типичные особенности представителей мужского пола среди аборигенов. Например, такие как пафосный вид, взгляд как на говно несколько надменный взгляд и любовь к понтам. Автомобиль — предмет дичайшего онанизма. Если ты видишь на трассе авто, выделяющееся из общего потока (Бентли, Феррари, Ягуар и т.п.), 99%, что в окне ты увидишь бородатого мужичка в дишдаше. Проявляются замашки и более приземлённого плана. Например, ещё в аэропорту я наблюдал картину, как два араба перекрикивались через весь огромный холл с людьми, хотя ничего не мешало одному из них, разлёгшемуся отдохнуть на креслах (которые устроены для сидения), подойти и поговорить с товарищем как цивилизованные люди.
  • Приезжие здесь — практически бесправные существа. В том числе туристы. В том числе лично ты, да-да, ты, читающий это. Поэтому лучше не косячить и, что более важно, не закусываться с местными. Для этого достаточно соблюдать принятые здесь нормы, с которыми стоит ознакомиться ещё до приезда в страну. Особняком стоят ПДД. Их нарушение влетит в копейку. При этом, опять же, лучше не иметь дел с местными — судя по отзывам, в аварии неместного с местным всё повесят на первого, независимо от того, кто прав и кто виноват. Кстати, натыкался в интернете на историю о том, как приезжий, избегая столкновения с перебегающим дорогу в неположенном месте индусом, въехал в пальму, стоимость которой порядка 10 тысяч долларов. Приехавшие полицейские вполне серьёзно сказали водителю, что лучше бы задавил индуса — дешевле бы вышло. Также обращаю внимание, что в ПДД есть несколько моментов, отличающихся от наших. Загуглите перед поездкой.
  • Алкоголя в магазинах нет. ВООБЩЕ НЕТ. Будь то магазинчик возле дома или огромный гипер в ТЦ. Сухой закон. Желающие выпить могут сделать это в ресторане или съездить в один из нескольких алко-магазинов в Дубае. Но цены, думаю, там соответствующие. Поэтому, если любишь бухнуть, мой дорогой читатель, вези с собой или по дороге забеги в дьютик. И в ситуации с алкоголем хотелось бы отметить две вещи. 1) Нет алкоголя — нет проблем. В паре с суровыми законами действует на ура — уровень преступности в Эмиратах стремится к нулю; 2) Нет алкоголя — нет повода выпить. За всё время «самостоятельного» пребывания мы с коллегами лишь однажды выпили текилы, а, будь алкоголь в свободной продаже, думаю, выпивали бы стабильно каждый вечер, хотя так мы все вообще люди непьющие. И, как бы это ни было культурно, алкоголь есть алкоголь. В общем, Эмираты — наглядный пример того, что без алкоголя можно обойтись. И респект им за это.
  • Флаги. Много флагов. Очень много флагов. Наверное даже больше, чем в Украине в последний год. Не знаю, всегда ли это так или это из-за того, что мы попали в страну после национального праздника (Национальный день, 2 декабря). Фотографировать их, как я писал в самом начале, вообще как-бы нельзя, но на практике никто вам и слова не скажет. Да и нереально что-то сфоткать, чтобы хоть один флаг в кадр не попал.
  • Стройки. Много строек. Очень много строек. Но меньше, чем флагов. Это нормально, страна развивается и всё такое. Но пока портит общий вид, а также добавляет к пыли пустынной пыль и мусор строительные. Хотя, что касается мусора, его стараются оперативно убирать и в городе довольно чисто. Правда, быдловатые люди есть и здесь, поэтому можно найти щели, набитые мусором, которые остаются незамеченные уборщиками.
  • Отдельно стоит вопрос рабочих, чьими руками строились и строятся «рукотворные чудеса», известные во всём мире. Люди работают и проживают порой в весьма стрёмных условиях, а на рабочие нормы очень часто кладётся арабский болт. При этом получают эти люди очень часто копейки. Одними из самых резонансных в этом плане были события марта 2006, когда протестовали рабочие, строящие Бурдж-Халифу. Вот тебе и всемирно известные «чудеса» с бюджетами в миллиарды долларов.
  • Каких-то мест или строений, несущих «тру» историческую ценность в Эмиратах практически нет; почти всё — новострой.
  • Заняться в Эмиратах практически нечем. Так показалось мне, так считают многие, кто был там и многие, кто сейчас живёт там. Типичный «отдых» местных, судя по отзывам — праздное шатание по моллам. Есть ещё, конечно, море, но тут впору вспомнить «Большой куш»: «- We’ve got sandy beaches … — Yeah? So who the fuck wants to see ’em?»
  • Всё время, которое я находился там, меня не покидало чувство «искусственности». Всё кажется «приторно-ненастоящим», фальшивым. Вот теоретически всё такое красивое, грандиозное, я бы даже сказал, эпическое, а на практике это всё вызывает какие-то смешанные чувства, среди которых нет восхищения. Нет, разумом ты безусловно осознаёшь масштабы работы: сколько песка тупо засыпали в море ради искусственных островов; сколько трудовых и финансовых ресурсов вбухали в Халифу; сколько всего вообще привезли из других стран — каждый кирпичик, каждую пальму, каждый кустик; даже песок для пляжей везли из Египта (везли ПЕСОК В ПУСТЫНЮ, чёрт возьми). И офигеваешь — это просто в голове не укладывается, в то время как у нас, например, какой-то мост через железную дорогу на трассе Сумы-Харьков уже лет 10 не могут починить и тысячи людей ежедневно наматывают четыре лишних километра, объезжая его по дороге, очень напоминающую те, на которых во Второй Мировой застревали немецкие танки. Но «сердцем» ко всему этим арабским «чудесам» всё равно остаёшься равнодушен. И, в результате, одно единственное слово, которым ты можешь охарактеризовать каждое из них — ПОНТЫ.

Теперь что касается цен в Эмиратах и ещё раз о местах, которые, на мой взгляд, стоит посетить.

  • Виза — 100$, билет туда и назад — 200-400$.
  • Квартира нам обошлась в 250$/сутки. Если ехать компанией (от 4 человек), однозначно имеет смысл поискать квартиру. А так я натыкался на отели от 50$/сутки на человека.
  • Аренда авто нам обошлась в 50$/сутки. Но можно найти и значительно дешевле. Если есть возможность, обязательно стоит арендовать авто. Такси я бы не назвал дорогим, но своё авто будет выгоднее и удобнее. Расстояния, напомню, существенные.
  • Бензин стоит примерно в 2 раза дешевле, чем в Украине. Литр 95го — 1.72 дирхама (1 доллар — 3.67 дирхама). При том, что ездили мы довольно активно, на бюджете бензин практически не отражался. Ездили, кстати, почти всегда с кондиционером.
  • Цены на продукты и обслуживание, в целом, как правило, в 2-4 раза выше украинских. При этом качество продуктов на порядок выше. Особо запомнились соки, которые дороже как раз раза в 4, но при этом оказались просто божественным напитком по сравнению с той мочой, которую называют соками у нас.
  • Бургер в фасте — порядка 10$, перекусить в простенькой забегаловке — 15-20$.

К посещению:

  • Бурдж-Халифа. Посетить обязательно, хотя бы чисто для галочки. Цена билетов при заказе через интернет: 125 дирхам, «прайм-тайм» (закат) — 200 дирхам. «Фаст трек» (пришёл-купил-зашёл) — 300 дирхам. 125 и 148 этажи — 300-500 дирхам по предзаказу в зависимости от дня.
  • Фонтан Дубай. Запускается каждые полчаса начиная с 18:00. Бесплатно, находится там же, поэтому я бы совместил. При этом можно прийти на Халифу после 18:00 и посмотреть на Фонтан также и сверху. Но сильно поздно я бы на Халифу не поднимался — вид днём, как по мне, лучше.
  • Аквариум в Дубай Молле. На любителя. 70-110 дирхам в зависимости от типа билета. Но, если идти, то уже за 110, как по мне.
  • Дубай Молл. Если нравится бродить по ТРЦ. Бесплатно.
  • Бастакия. Вспомнил, как называется место, которое я именовал выше старым городом. Вообще говорят, что довольно уныло, но я бы наверное всё же рекомендовал прогуляться. Там же знаменитые рынок специй и золотой рынок, и вообще много чего ещё. Бесплатно. Переплыть на абре на другой берег реки («Дубайский ручей») — 1 дирхам.
  • Парус (Бурдж аль-Араб). Увидеть символ Дубая относительно сблизи однозначно стоит. Входить внутрь — по желанию. Посмотреть снаружи — бесплатно. Посмотреть изнутри — напомню, платно (~50$).
  • Аквапарки Аквавенчур и Вайлд Вади. Развлекухи на любителя. Постояльцам Отеля Антантис и Джумейра Бич Отеля соответственно бесплатно. Не постояльцам — не скажу цены, но вроде как неоправданно дороже, чем в Яс Вотерворлде.
  • Пальма Джумейра. Больше чисто для галочки, чем из других соображений. Цена монорельса на Пальму — 15 дирхам, если взять в один конец и 25, если взять сразу туда и назад.
  • Отель Антлантис и его аквариум. Если посетили Пальму Джумейра, то бонусом можно глянуть и это, чтобы «не зря ехали». Бесплатно.
  • Ски Дубай. Если вдруг всё же захочется покататься на сноуборде или лыжах в пустыне, чтобы понтануться сим фактом перед знакомыми, цена вопроса — 200 дирхам за два часа или 275 дирхам за день. Курточка и штаны, насколько я помню, при этом идут в комплекте.
  • Сафари-тур. Обязательно. Нас катали «Arabian Nights Tours» и мы остались довольны, но вообще фирм масса, а программа примерно одинаковая, так что выбирайте любую. Цена вопроса — 80-120$ на человека.
  • Дубайские метро и трамвай. Можно проехаться для галочки. Минимальная цена поездки — 6 дирхам.
  • Имеет смысл сблизи посмотреть районы Дубай Марина и Даунтаун.
  • (переходим к Абу-Даби) Мечеть шейха Зайда. Обязательна к посещению. Бесплатно.
  • Падающая башня. Впритык подъезжать не обязательно, но хотя бы мимо проехать посмотреть стоит. Бесплатно.
  • Круговой небоскрёб (Aldar HQ). Собственно, тоже интересная форма здания и тоже не обязательно подъезжать. Так или иначе, хотите вы того или нет, вы будете проезжать мимо него, направляясь к мечети. Тоже бесплатно.
  • Площадь Аль Иттихад и Набережная Корниш. Упоминал выше, сугубо на любителя. Бесплатно.
  • Эмирейтс Пэлэс. Тоже больше для галочки, на мой взгляд. Бесплатно, но действует дресс-код (впрочем, как и практически везде в Эмиратах).
  • Смотровая площадка Абу-Даби (Observation Deck at 300). Такая себе «Бурдж-Халифа в Абу-Даби», то есть самая высокая точка (300 метров, как несложно догадаться), с которой можно посмотреть Абу-Даби. Постояльцем отеля бесплатно, гостям — 75 дирхам (из которых на 50 можно взять что-нибудь в местной кафешке). Лично нам хватило Халифы в Дубае и мы единогласно забили на эту смотровую.
  • Этнографическая деревня (Heritage Village). Реконструкция традиционной арабской деревни. Очень хотел посетить, но то ли забыли мы про это место, то ли, почитав отзывы, посовещались и не стали ехать. Не помню точно. Но не суть. Посещение вроде как бесплатно.
  • Аль-Хусн. Этот дворец мы тоже не посетили, хотя, пожалуй, стоило. Это, похоже, один из немногих реальных памятников какой-никакой истории, в отличии от всего этого современного нагромождения. Вход то ли бесплатный, то ли за символическую плату.
  • Феррари Ворлд. Обязателен к посещению. Как минимум, ради Формулы Россы. Стоимость билетов: 250 дирхам обычный, 350 — с тремя «фаст пасс» (проходы без очереди, приоритетные места), 500 — неограниченный фаст пасс. При этом уже самый дешёвый даёт возможность прокатиться на любом аттракционе неограниченное количество раз — только в очереди стой каждый раз. Но в выходной и/или в сезон стоять в очереди просто замахаешься. Так что тут нужно смотреть по обстоятельствам — когда едешь и много ли аттракционов интересно. Кстати, важный момент: на два передних места Формулы Россы дополнительная отдельная очередь. То есть сначала стоишь общую очередь на аттракцион, а потом, если хочешь сесть спереди, стоишь ещё одну очередь. Благодаря тому, что я знал эту маленькую деталь, в то время как другие посетители тупили, мы с Вовой благополучно проехались спереди, дополнительно отстояв всего пару минут. Ещё один момент: лучшее время для посещения Формулы Россы — открытие парка. Пока все собирают раму, можно сразу направиться туда и прокатиться если не вообще без очереди, то с минимумом её. Предварительное изучение карты парка сэкономит в этом деле драгоценные минуты.
  • Яс Вотерворлд. Это по желанию. Если брать билеты в паре с Феррари Ворлд, то получится выгоднее — итоговая цена на посещение двух аквапарков будет соответственно 290, 450 и 630 дирхам.
  • Ещё в Абу-Даби и пригороде кому-то могут быть также интересны зоопарк, музей авто и «соколиный госпиталь».
  • Также в Абу-Даби, как и в Дубае, много отдельных интересных небоскрёбов. Просто нам, насмотревшимся за несколько дней небоскрёбов в Дубае, это было уже не особо интересно.
  • В Аль-Айне, как я уже писал выше, тоже можно найти кое-чего интересного.
  • Во всех трёх городах также есть парки и множество прочих мест, которые я не указывал, но которые вам возможно будут интересны — гуглите.

Если говорить о конечной сумме, мне поездка в Эмираты обошлась примерно в 800$. Это, грубо говоря, четверо полноценных суток, но при этом я не тратился на билеты и сафари. То есть, плати я за это сам, вышло бы 1200$. Я был экономным, но, думаю, если ещё немного сэкономить на жилье и авто, и возможно где-то переиграть по части питания, на эту сумму можно вполне комфортно пробыть в Эмиратах дней 5-6. Этого должно с головой хватить, чтобы объездить в трёх городах практически всё более-менее интересное. Ну а больше в Эмиратах делать в принципе нечего. В зависимости от пожеланий и приоритетов, сумма, само собой, может сильно варьироваться. Ну и, если надумаете ехать, очень рекомендую ехать не в сезон. По крайней мере, лично я не люблю толпы и не люблю очереди. И уж тем более не люблю платить за что-то вдвое дороже (в данном случае за фастреки/фастпассы и, вполне вероятно, за авиабилеты).

Резюме. Объединённые Арабские Эмираты — страна, которую, безусловно, стоит посетить. Руководство страны внесло огромный вклад в туризм, и сейчас в том месте, где несколько десятков лет назад была пустыня в классическом смысле этого слова, есть что посмотреть и есть что попробовать. Грубо говоря, у людей есть бабло и они не боятся его впулить на какую-нибудь грандиозную и креативную идею, которая, на первый взгляд, может показаться чистой воды авантюрой. При реализации своих затей арабы привлекают лучших специалистов в своём роде из-за рубежа и не жмутся на бюджеты, делая всё с размахом (особо непривычно это видеть, сравнивая с ситуацией в СНГ, где даже, казалось бы, довольно интересные задумки в конечном итоге выливаются в унылое говно из-за «недостатка финансирования»). При этом арабы, правда, почему-то жмутся на нормальные условия труда для простых рабочих. Но это наверное везде так. С другой же стороны у всего этого новостроя, несмотря на всю грандиозность, не чувствуется «души»: вроде и круто, а на самом деле ничего особого — просто понты. Бабло+технологии, ничего сверхъестественного. В Эмиратах нет «истории», здесь нет колорита. Тут нигде не возникает желания задержаться ещё на мгновение; ничто не оставляет после себя такой отпечаток, от которого, со временем, появляется желание оказаться здесь снова (исключение составляет разве что пустыня, которая как раз нерукотворная).

Читал, что арабы очень гордятся своими достижениями, однако в чём конкретно заключаются их достижения, я так и не понял. При наличии бюджета и политической верхушки, которая не то чтобы не ворует, а хотя бы просто в этом плане не сильно жадничает, выстроить нормальное государство (именно нормальное — я бы не назвал Эмираты супер-пупер крутым государством) не является чем-то архисложным. Поэтому пафосные взгляды «сверху вниз» местных я не могу вспоминать иначе, как с улыбкой. Эти взгляды сродни взглядам тех моих соотечественников, которые «добились» и которые типа лучше тебя. Ну вы поняли, в общем. Кто-то может подумать, что это зависть. Отнюдь. Я рад, что родился в тех условиях, в которых я родился: у меня была замечательная возможность увидеть всё, как говорится, с самых низов, прочувствовать цену труда и цену человеческой жизни, понять, что для счастья иногда нужно совсем немного. А получить всё на блюдце — это не по-нашему.

Итого:

  • если вы любите понты, дорогие тачки, высокие здания, «красивую жизнь» и всё такое; если вы склонны праздно проводить свободное время и у вас завалялось пару лишних сотен/тысяч баксов, которые вы готовы спустить, Эмираты — то, что вам нужно;
  • если вам всё равно куда ехать отдыхать, а в Эмиратах вы не были; если вам нравится «фан-отдых» (аттракционы/аквапарки/покатушки); если вы стремитесь за одно путешествие поставить побольше галочек, то Эмираты — почему бы и нет;
  • если вас интересуют исторические места, древности и колорит, то вам, пожалуй, не сюда;
  • если вы хотите проваляться неделю на пляже у моря, то вам точно не сюда — есть страны, где делать это будет комфортнее и дешевле.

Что касается лично меня, то я остался доволен поездкой. Я немного расширил кругозор, попрактиковал английский «в боевых условиях», посмотрел и попробовал кое-чего интересного. При этом поставил много галочек в плане туризма. Но не больше. Тех дифирамбов, которые поют Эмиратам, они, на мой взгляд, всё же не заслуживают, хотя забота такого уровня о своих гражданах, безусловно, не может не радовать. Приехать сюда ещё раз, как я писал выше, особого желания нет, а жить здесь — тем более.

Как-то так. Спасибо всем, кто дочитал до конца. Писал я это очень долго — объём получившегося материала вы видите сами; статью писал частями и всего приступал я к ней более 20 раз. Неудивительно, что публикую я её почти на два месяца позже запланированного. Надеюсь, было интересно. У кого есть какие-то вопросы — добро пожаловать в комментарии или в личку в контактике или на форуме.

Ещё раз выражаю искреннюю признательность руководству за повод посетить Эмираты и возможность при этом неплохо сэкономить. Спасибо всем коллегам за замечательную компанию и отдельно ребятам, с которыми мы оставались ещё на пару дней. Огромная благодарность Диме (dkameleon) и Вове (Vovan) за фото.

5 комментариев к “Эмираты

  1. Круто написано! Отличные фото у Димы и Вовы получились. А в номере был Валера….)

  2. Позитив, ты же вроде с Беларуси всегда был, а теперь странным образом оказался украинцем??

    1. Действительно странно, как это я, родившись и прожив все свои годы в Украине и пока ни разу не побывав в Беларуси, именно украинец, а не беларус.
      Двое моих коллег из Беларуси — вероятно Вы меня с одним из них путаете.

      1. Хе-хе, попутал значит 🙂 Тем не менее, это недочёт, следует в Беларуси побывать! По сабжу: сайт на вид простой, в то же время довольно оригинальный, контент на уровне, так держать, ждём новых историй!

        1. «Сеня, по-быстрому объясни товарищу, почему Володька сбрил усы.» 🙂
          Спасибо за положительную оценку моих «трудов». Будем стараться держать планку.
          В Беларуси однозначно хочется побывать, причём в ближайшее время. Если не успею в этом году, то обязательно постараюсь в следующем.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *